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古劳三夹腾龙

每年农历端午时节,沿着西江堤围走进古劳镇,旖旎迷人的岭南水乡风光跃入眼帘:只见堤内水网交错、河道纵横,小艇穿行其间,两岸蕉林随风摇曳,万亩鱼塘如皓月明镜,千顷桑田似绿海翻波;随着一阵阵有节律的锣鼓声与吆喝声,一艘艘龙舟划驰而过,西江两岸洋溢着欢乐祥和的端午节庆气氛。

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古劳龙舟,又称“三夹腾龙”,是鹤山一项深受民众喜爱的传统民俗活动和体育竞技运动,从乾隆年间沿袭至今近300年历史。“三夹”是沙坪河和升平河汇流后在古劳形成的水道,又称三夹河。赛道位于升平河二度桥至三夹桥段,全长1100米,宽100米,平直宽阔,风平浪静,是天然的龙舟赛道。

关于古劳龙舟,当地乡谚唱道:“农历五月,初一起,初二忌,初三初四扒出屎,初五初六扛过基,初七初八沤泥屎。”每年只要对龙拜祭,舞了龙头,“扒”(即“划”)了龙舟,洗了龙舟水,吃了龙舟饭,就会风调雨顺,五谷丰登,人兴财旺。

古劳人爱扒龙舟,每条村都拥有自己的龙舟和扒丁队伍。龙舟的名称多以村名命名,如“老仁和”“大埠”“罗江”等;有的以船的特征命名,如新社的“鸡公”、浩社的“白颈”、上升中保村的“七星”等。目前,古劳镇的八个村委会拥有龙舟队共17支,队伍人数共约1020人;拥有大、中、小龙舟共144艘,其中载60人以上的大龙舟42艘,载42人的中龙舟63艘,载10人的小龙舟39艘;此外还有平时用于训练或小型赛事的7人农艇76艘。

龙舟活动精彩好看,不仅体现在赛道上,从龙舟起水开始就充满着仪式感。

起龙舟在每年农历四月初八进行。这一天,各村村长作为“领头人”,带领村里数十名男丁前往埋龙舟的河涌(俗称“龙床”),先点燃香烛拜祭神灵,敲起锣打起鼓,接着燃放鞭传统民俗167炮,拱手拜过天神、祈求保护村民百姓幸福安宁之后,随着岸上的锣鼓声和师傅们“一二一”的呐喊声,起龙舟开始。待到龙舟安全出水后,把龙舟上的水放干净,村长一声号令,众男丁一起将龙舟举起抬到岸上。龙舟出水后,师傅们把龙舟抬到岸上,将龙舟清洗干净,晾干后抹上油,这称之为“扎龙筋”。

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龙舟起水时,另有村民来到祠堂的“龙船屋”,将存放在这里的龙头、龙尾、木桡等送到河涌清洗干净。晾干后,由村中有经验的长者用颜料重新为龙身、木绕画彩,为龙舟点睛,俗称“画龙点睛”。

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之后,在村长的带领下,众师傅把龙头、龙尾抬到各村各家进行舞龙头(龙尾)拜祭,人们敲锣打鼓,穿街过巷,互祝平安吉祥。拜祭完后,“扒丁”们便开始吃“百家饭”,紧接着就进入训练环节(俗称“练桡”)。从农历四月上旬到五月上旬,“龙舟热”持续一个月之久。

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赛龙舟是“三夹腾龙”活动的重中之重,最有特色的是“鲤鱼跳龙门”。古劳人在龙舟赛道的起点和终点处都搭起彩楼,俗称“龙门”,龙门两边贴上对联,河中间插上竹竿划分左右水道。比赛开始前,主持人将一尾尾生猛鲤鱼抛入河中,取“鲤鱼跳龙门”的吉祥之意。接着,参赛的数十艘龙舟列队进入“龙门”,绕场一周向两岸观众致意。

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在此仪式之后,就拉开架势,开始“赛龙夺锦”。古劳人喜欢玩对手赛,根据规定,每一场比赛都是两艘龙舟的对手赛。当发令枪一响,两船立即锣鼓齐鸣,扒丁随着“咚咚锵—咚咚锵”的鼓点声挥桨前进。河道上水花四溅,龙船成了出水游龙,如离弦之箭,向终点疾进。龙舟过处,两岸观众齐齐起立,高声呐喊,场面极其壮观热烈。“夺锦”的龙舟队在赛事结束后,全村男女老少齐聚祠堂,招待亲戚朋友,喝酒聚餐,一起吃龙舟饭,气氛极其热烈祥和。

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农历五月初五之后,一年一度的龙舟赛结束,各村便忙着把龙舟“扛过基”,送回“龙床”,将龙舟掩埋到河涌底。埋龙舟之日,敲锣打鼓,鞭炮齐鸣,村民欢腾。先由村长率领众人在祠堂里举行拜祭仪式,祭奠神祉,保村安民。之后,众扒丁将龙舟抬起,在有经验的老船长指挥下,把龙舟抬到围基的小河涌里,拔起船底的木塞,将龙舟沉入水底,再用木柱固定好。龙头、龙尾、船桨、龙鼓、铜锣等放入祠堂的“龙船屋”里保管起来。“三夹腾龙”活动至此圆满结束。

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在古劳水乡,有众多令人津津乐道的龙舟故事,其中数上升村“老仁和”参加五县联赛“甩尾巴”这一故事最为精彩。相传清朝某年,“老仁和”龙舟代表鹤山参加五县比赛,与南海、顺德、新会、高明同台竞技。扒丁们斗志昂扬,一路领先,素有“一鼓过三湾,三鼓过佛传统民俗181山”之称的顺德队也追赶不上。临近终点一里地时,顺德队终于追上了“老仁和”,两船并排,一时相持不下,连岸上的观众也摒住了呼吸。在比赛趋于白热化时,顺德队夺标心切,其扒丁竟挹住“老仁和”的龙尾,想把“老仁和”往后拉。“老仁和”的掌尾舵手急中生智,迅速将固定龙尾的木栓拔掉,一下子,“老仁和”如脱缰的野马直往终点冲去,一举夺得冠军。顺德龙舟无法取胜,只夺走了“老仁和”的龙尾。至今,“老仁和”木桡上还写着“五县第一”“甘滩夺锦”“独占鳌头”的字样,以示殊荣。

在当代,古劳龙舟同样威猛,曾在第十七届“屈原杯”全国大赛上囊括男子成年组公开标准龙舟200米直道竞速、500米直道竞速和总成绩三项冠军,在“中华龙舟大赛”总决赛中夺得1000米直道竞速冠军。

古劳人民正以龙舟活动为纽带,以洗龙舟水为吉祥幸福事,凝聚海内外乡亲,全力推进古劳水乡社会经济事业建设。